57 variétés de vérité

Réclamer

Temple Baptist Church a été construit sur un terrain vendu pour cinquante-sept cents, le montant économisé par une petite fille qui avait été renvoyée de son école du dimanche.ExempleUne petite fille en sanglots se tenait près d'une petite église dont elle avait été détournée parce qu'elle «était trop bondée». «Je ne peux pas aller à l'école du dimanche», sanglota-t-elle au pasteur en passant. Voyant son apparence minable et négligée, le pasteur en devina la raison et, la prenant par la main, la prit à l'intérieur et lui trouva une place dans la classe de l'école du dimanche. L'enfant était si émue qu'elle s'est couchée ce soir-là en pensant aux enfants qui n'ont pas de place pour adorer Jésus. Environ deux ans plus tard, cet enfant gisait mort dans l'un des immeubles pauvres et les parents ont appelé le pasteur au bon cœur, qui s'était lié d'amitié avec leur fille, pour s'occuper des derniers arrangements. Alors que son pauvre petit corps était déplacé, on a trouvé un sac à main usé et froissé qui semblait avoir été fouillé dans une décharge à ordures. À l'intérieur, on a trouvé 57 cents et une note griffonnée dans une écriture enfantine qui disait: «C'est pour aider à construire la petite église plus grande afin que plus d'enfants puissent aller à l'école du dimanche. Pendant deux ans, elle avait épargné pour cette offrande d'amour. Lorsque le pasteur a lu cette note en larmes, il savait instantanément ce qu'il ferait. Portant ce billet et le portefeuille rouge craquelé à la chaire, il raconta l'histoire de son amour et de son dévouement désintéressés. Il a défié ses diacres de se mettre au travail et de collecter suffisamment d'argent pour le plus grand bâtiment. Mais l'histoire ne s'arrête pas là! Un journal a appris l'histoire et l'a publiée. Il a été lu par un agent immobilier qui leur a offert une parcelle de terrain d'une valeur de plusieurs milliers. Lorsqu'on lui a dit que l'église ne pouvait pas payer autant, il l'a offert contre un paiement de 57 cents. Les membres de l'Église ont fait de gros abonnements. Les chèques venaient de loin. En l'espace de cinq ans, le cadeau de la petite fille était passé à 250 000 $ - une somme énorme pour l'époque (vers le début du siècle). Son amour désintéressé avait payé de gros dividendes. Lorsque vous êtes dans la ville de Philadelphie, recherchez Temple Baptist Church, avec une capacité de 3300 places assises, et Temple University, où des centaines d'étudiants sont formés. Jetez aussi un coup d'œil à l'hôpital Good Samaritan et à un bâtiment de l'école du dimanche qui abrite des centaines d'érudits du dimanche, de sorte qu'aucun enfant de la région n'aura jamais besoin d'être laissé dehors à l'heure de l'école du dimanche. Dans l'une des pièces de ce bâtiment, on peut voir l'image du doux visage de la petite fille dont les 57 cents, si sacrificiellement économisés, ont fait une histoire si remarquable. À côté, un portrait de son aimable pasteur, le Dr Russell H.Conwell, auteur du livre, Acres de diamants - une histoire vraie.Recueilli via Internet, 1999

Notation

Légende Légende À propos de cette note

Origine

Russell Herman Conwell (1843-1925) était le ministre baptiste, philanthrope, avocat et écrivain qui a fondé l'Université Temple à Philadelphie, en Pennsylvanie. Il était peut-être mieux connu à son époque en tant qu'orateur, principalement pour son célèbre « Acres de diamants »Discours dans lequel il a sermonné que son public n'a pas besoin de chercher ailleurs des opportunités, des réalisations ou de la fortune, car toutes les ressources dont ils ont besoin pour réaliser de bonnes choses sont présentes dans leurs propres communautés.

Le livre de Conwell Acres de diamants a mis sa conférence bien connue sous forme imprimée et a inclus un certain nombre d'autres histoires inspirantes, y compris celle présentée ci-dessus à propos d'une église de presse qui a été construite sur un terrain acheté avec 57 ¢ donné par une pauvre petite fille (depuis décédée) qui avait été détournée de Classe d'école du dimanche parce que l'église existante dans sa communauté n'avait pas de place pour l'accueillir.



L'une des difficultés à analyser la véracité de l'histoire d'achat de l'église de 57 cents à ce stade est que Conwell était ce que l'on pourrait aujourd'hui appeler un «conférencier motivateur», et en répétant les histoires qu'il racontait au cours de ses discours, il avait tendance à modifier et embellissez-les à travers le temps. De plus, les habitants anonymes en ligne ont jugé bon de modifier l'anecdote d'achat d'église de 57 cents pour la transformer en encore plus un déchireur.



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Nous ne pouvons pas examiner tous les détails de cette histoire, mais si nous revenons à la première version enregistrée de Conwell de ce conte (telle que présentée dans son apparence originale dans Acres de diamants ), nous constatons que même son récit est sensiblement différent de la version maintenant la plus couramment présentée en ligne.

Conwell a commencé par décrire une petite fille (non identifiée par son nom) qui a été renvoyée d'une école du dimanche parce qu'il n'y avait pas de place pour elle là-bas:



Un après-midi, une petite fille, qui avait ardemment voulu y aller, s'est détournée de la porte de l'école du dimanche en pleurant amèrement parce qu'il n'y avait plus de place ... [Je] lui ai demandé pourquoi elle pleurait, et elle a répondu en sanglotant. c'était parce qu'ils ne pouvaient pas la laisser entrer à l'école du dimanche… Je lui ai dit que je l'accueillirais, et je l'ai fait, et je lui ai dit que nous devrions un jour avoir une salle assez grande pour tous ceux qui devraient venir.

Jusqu'ici tout va bien. Mais que s'est-il passé ensuite? À l'insu de Conwell, la petite fille est rentrée chez elle et a dit à ses parents qu'elle voulait économiser de l'argent pour construire une plus grande église, et ils l'ont laissée faire des courses pour les sous qu'elle économisait dans une petite banque. Et alors:

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C'était une petite chose adorable - mais quelques semaines seulement après, elle fut subitement tombée malade et mourut et, à l'enterrement, son père me raconta tranquillement comment sa petite fille avait économisé de l'argent pour un fonds de construction. Et là, à l'enterrement, il m'a remis ce qu'elle avait économisé - seulement cinquante-sept cents en centimes.



Conwell n'a rien dit dans son récit qu'il avait été invité à gérer les «derniers arrangements» de la petite fille, il n'a fait aucune mention d'un sac à main usé et froissé avec une note expliquant le but des économies de la fille, et il a expliqué que la petite fille était décédée. «quelques semaines» (pas «deux ans») après sa première rencontre avec elle à l'extérieur de l'église. En fait, il n'y avait aucune note d'aucune sorte ni aucun «portefeuille rouge craquelé» qu'il pouvait «porter à la chaire» et utiliser pour «défier ses diacres». Dans sa version, ce qui s'est passé ensuite était un peu plus prosaïque - la mention par Conwell du don de la petite fille a incité les administrateurs de l'église à commencer enfin à chercher un terrain sur lequel construire une nouvelle église:

Lors d'une réunion des administrateurs de l'église, j'ai parlé de ce don de cinquante-sept cents - le premier don pour le fonds de construction proposé pour la nouvelle église qui devait exister depuis quelque temps. Car jusque-là, on en avait à peine parlé, car une nouvelle église n'était qu'une possibilité pour l'avenir.

Les administrateurs semblaient très impressionnés, et il s'est avéré qu'ils étaient beaucoup plus impressionnés que j'aurais pu espérer, car dans quelques jours l'un d'eux est venu me voir et m'a dit qu'il pensait que ce serait une excellente idée d'acheter beaucoup sur Broad Street - le terrain sur lequel se dresse maintenant le bâtiment.

Le résultat immédiat du conte de Conwell sur la petite fille et ses cinquante-sept cents? Conseils sur un morceau de propriété de l'un des fiduciaires de l'église, dont Conwell a suivi:

J'ai discuté de la question avec le propriétaire de la propriété et lui ai raconté le début du fonds, l'histoire de la petite fille. Cet homme n'était pas un membre de notre église, ni, en fait, n'était-il pas du tout un adepte de l'église, mais il a écouté attentivement le récit des cinquante-sept cents et a simplement dit qu'il était tout à fait prêt à aller de l'avant et à nous vendre cela. lopin de terre pour dix mille dollars, en prenant - et l'inattendu de cela m'a profondément touché - en prenant un premier paiement de seulement cinquante-sept cents et en laissant le solde entier reposer sur une hypothèque de cinq pour cent!

Conwell n'a fait aucune mention d'un article de journal faisant la publicité de l'histoire de la petite fille, ni d'un agent immobilier généreux qui a offert une «parcelle de terrain valant plusieurs milliers» et a ensuite baissé le prix à cinquante-sept cents lorsqu'on lui a dit que «l'église ne pouvait pas payer autant . » Il a plutôt décrit une entente directe entre lui-même et un propriétaire foncier pour acheter un terrain pour 10000 $ à des conditions plutôt généreuses: une faible mise de fonds (c.-à-d.57 ¢)
et un faible taux d'intérêt sur l'hypothèque.

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Au fur et à mesure que les choses se sont avérées, l'église est rapidement devenue propriétaire de la terre libre et dégagée, non pas parce que «les membres de l'église [collectivement] ont fait de gros souscriptions», mais parce que l'église a reçu «un seul gros abonnement - un de dix mille dollars».

Cette anecdote a tous les éléments dont un conte inspirant a besoin: une petite fille qui a sauvé ses sous après avoir été détournée d'une église qui n'avait pas de place pour elle, un étranger qui a été inspiré par son histoire pour offrir sa terre à l'église à un moment donné. conditions favorables, et un bienfaiteur qui a contribué 10 000 $ pour que l'église puisse acheter la propriété purement et simplement au lieu de contracter une hypothèque. Mais comme le Dr Conwell s'apparentait à ce que l'on appellerait aujourd'hui un «conférencier motivateur», il a modifié et embelli ses contes (y compris celui-ci) à volonté pour mieux convenir à son public et faire passer les leçons qu'il souhaitait lui transmettre.