Comment les bouilloires rouges de l'Armée du Salut sont devenues une tradition de Noël

Image via Ville de Fort Worth

Cet article de Diane Winston est republié ici avec la permission de La conversation . Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes, il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.




Les arbres étincelés et les paysages enneigés ne sont pas les seuls signes de la prochaine saison des fêtes. Des bouilloires rouges, composées d'hommes et de femmes en tenue de ville, en costumes du Père Noël et en uniformes de l'Armée du Salut, télégraphient également l'heure de Noël.



L’Armée du Salut fait partie des organismes de bienfaisance les plus rentables aux États-Unis. En 2018, ses 25000 les sonneurs ont aidé à élever 142,7 millions de dollars américains. Cela faisait partie des 3,8 milliards de dollars de recettes de fin d’année de l’organisme de bienfaisance provenant de legs, de subventions, de ventes, de dons en nature et d’investissements ainsi que de contributions directes.

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William Booth, un évangéliste anglais, a fondé l'Armée du Salut en 1878 en tant que sensibilisation religieuse des pauvres de Londres. Comment une église évangélique britannique est devenue une icône américaine est un intérêt continu à moi.



Entrée aux États-Unis

William Booth, fondateur de l'Armée du Salut.
Photo AP

Booth, qui s’appelait lui-même «le général», a façonné son armée sur l’armée britannique. Dès le début, ses «soldats» portaient des uniformes et ils décrivaient leur mission en termes martiaux. Salutistes a défilé dans les rues de l’East End de Londres , un quartier d'immigrants pauvres, avec des fanfares et des prédicateurs. Booth et ses disciples poursuivaient également les «pécheurs» et prêchaient fréquemment dans les bars, les bordels et les théâtres.

Le plan de Booth était d'envoyer son armée dans le monde entier, et son premier arrêt était aux États-Unis. L'une de ses premières recrues avait émigré à Philadelphie et écrit à Booth sur le besoin de salut des habitants. En 1880, un petit parti de salutistes britanniques débarqué au jardin du château , Premier centre d’immigration de New York. Le groupe a immédiatement commencé à chanter des hymnes sur des mélodies populaires et à marcher dans le bas de Manhattan.



Au cours des prochains jours, le Des «soldats» anglais ont collé des affiches , semblable à des publicités pour des divertissements commerciaux, pour un service de prière à Harry Hill's, une salle de danse populaire, un théâtre et un saloon. Non seulement le lieu était rempli d'ivrognes, de prostituées et de chercheurs de plaisir, ce n'était pas seulement un lieu de rencontre religieux. attention de la presse garantie .

Un tel comportement inattendu a attiré l’attention du public sur l’Armée du Salut. Leur turbulence, même au service de sauver les âmes, a été critiquée par le clergé de New York et ridiculisé dans les journaux et magazines . Le fait que l'Armée du Salut ait présenté des prédicateurs féminins à une époque où la plupart des groupes protestants n'ordonnaient pas de femmes ne faisait qu'ajouter à sa notoriété.

Mais l'armée ne s'est pas rendue. Faisant pression sur leur «invasion» au-delà de New York, les soldats se sont d'abord rendus à Philadelphie et plus tard dans tout le pays. Leur exubérance a attiré les jeunes et les femmes vers la cause.

Les jeunes ont aimé l'idée d'une croisade militaire à des fins religieuses, et les femmes ont adhéré parce que l'Armée du Salut leur a offert des postes de leadership et d'autorité . En fait, La belle-fille de William Booth, Maud Ballington, suivi de ses deux filles, Emma et Évangéline , a dirigé l'Armée du Salut américaine de 1887 à 1950.

Bouilloires pour le dîner de Noël

En Grande-Bretagne et aux États-Unis, les salutistes ont vu leur mission comme double: convertir les pécheurs et aider les nécessiteux.

Dans la perspective de l’Armée du Salut , les deux sont allés de pair, c'est pourquoi les membres ont ouvert des refuges pour toxicomanes, alcooliques et prostituées. Pourtant, ils ont également cherché à aider «les pauvres et les étrangers», leur nom pour les nécessiteux. Les dîners de Noël pour les pauvres des villes figuraient parmi leurs premières activités de sensibilisation. Mais trouver des fonds pour la nourriture et les cadeaux était difficile.

Mini bouilloire rouge de l'Armée du Salut et cloche à Delnor-Wiggins Pass State Park.
Robin Wendell / Flickr.com , CC BY

En 1891, les salutistes avaient des avant-postes dans tout le pays. À San Francisco, le capitaine de l'Armée du Salut, Joseph McFee, était impatient de servir un festin de Noël pour un millier des habitants les plus pauvres de la ville. Frustré par son manque de succès, il a décidé d'improviser . Attrapant une marmite à crabe sur le quai local, il l'a suspendue à un trépied à une intersection achalandée. Au-dessus du pot, il y avait un panneau: «Remplissez le pot pour les pauvres - Dîner gratuit le jour de Noël.» La campagne de McFee a été un succès.

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Le mot s'est propagé et les bouilloires bientôt fourni des dîners de Noël pour des milliers dans tout le pays.

La bouilloire a également aidé réhabiliter l’image de l’Armée du Salut . Au lieu de considérer les salutistes comme un groupe indiscipliné de rebelles religieux, de nombreux Américains ont reconnu leur travail avec les pauvres. À une époque où ni les États ni les gouvernements fédéraux ne fournissaient de filet de sécurité sociale, l'Armée du Salut a offert les repas, les lits, le travail et les installations médicales pour les hommes et les femmes démunis.

Mais c’est le service des salutistes pendant la Première Guerre mondiale qui a scellé l’accord. Désireux de soutenir l'effort de guerre américain, les dirigeants de l'Armée du Salut ont envoyé «Sallies», le surnom populaire des femmes de l'armée, sur le front français. Les Sallies ont installé des huttes où ils beignets frits , cousu des boutons, écrit des lettres et autrement «materné» les troupes.

La foi, le courage et l’amitié des femmes ont touché de nombreux jeunes soldats. L'un a écrit dans sa lettre à la maison:

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«Ces bonnes femmes créent une atmosphère qui nous rappelle la maison, et sur les millions d'hommes là-bas, personne ne rêve jamais d'offrir le moindre signe de manque de respect ou de manque de considération à ces femmes merveilleuses.

À la fin de la guerre, l’Armée du Salut était devenue un symbole de l’humanisme américain et la collecte de fonds était beaucoup plus facile. Mais après les années 1920, la croisade évangélique de l’armée est passée au second plan dans la prestation de services sociaux, du moins dans leurs relations publiques. Il était plus facile de collecter des fonds pour aider les pauvres que pour les convertir.

Malgré les défis, une icône américaine

Aujourd'hui, de nombreux contributeurs ne réalisent pas L'Armée du Salut est une église , un fait qui a causé la consternation de nombreux dirigeants de l'Armée du Salut.

Et, tout comme d'autres églises, sa croissance a stagné. Depuis 2000, il n'a environ 90000 membres . Néanmoins, il continue de fournir des services sociaux dans tout le pays. En 2017 , selon ses propres archives, l'armée a servi plus de 50 millions de repas, géré 141 centres de réadaptation et fourni un abri à près de 10 millions de personnes. Il a également fourni des soins de jour pour adultes et enfants, une aide à l'emploi, des secours en cas de catastrophe, des soins médicaux et des centres communautaires.

Mais comme toute autre institution établie de longue date, l'Armée du Salut a ses défis. Plus récemment, les groupes LGBT allégué discrimination dans la prestation de services et dans la location.

L'Armée du Salut a a répondu avec ses propres déclarations sur la façon dont il est «ouvert et inclusif à tous».

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Il est également confronté à de nouveaux problèmes, allant d'un pénurie des sonneurs de cloches dans certaines villes pour moins de contributions de bouilloire comme les gens transportent moins d'argent liquide .

Comédie musicale «Guys and Dolls».
École de jour de Poughkeepsie / Flickr.com , CC BY-NC-ND

Pourtant, l'Armée du Salut demeure un symbole familier de sensibilisation religieuse et philanthropique. Chaque année, lorsque des acteurs de lycée et d'université interprètent «Guys and Dolls», l'Armée du Salut honore les scènes américaines. Cette comédie musicale populaire, inspirée par un vrai salutiste, capture le dévouement zélé des missionnaires . Et cette saison des fêtes, l'auteure-compositrice-interprète nominée aux Grammy Awards Ellie Goulding a lancé la campagne Red Kettle 2019 lors de la mi-temps du match de Thanksgiving Day des Dallas Cowboys.

L'héritage du capitaine de l'Armée du Salut, Joseph McFee, perdure - il a inspiré des millions d'Américains, qu'ils se soucient ou non de la religion.

Ceci est une version mise à jour d'un pièce publiée pour la première fois le 28 novembre 2018.


La conversation

Diane Winston , Professeur agrégé et titulaire de la chaire Knight Center sur les médias et la religion, Université de Californie du Sud, Annenberg School for Communication and Journalism

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original .