Comment un film muet éclaire le débat sur le droit à l'oubli

Le kimono rouge

Image via Wikimedia Commons

Le droit à l'oubli a suscité des inquiétudes quant à «l'effacement» de l'histoire. Mais ni la réglementation ni les actions volontaires ne visent à protéger les personnalités publiques ou ceux qui ont commis des crimes graves.



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Cet article sur le droit à l'oubli est republié ici avec l'autorisation de La conversation . Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes, il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.




En 1915, Gabrielle Darley tué un homme de la Nouvelle-Orléans qui l'avait piégée dans une vie de prostitution. Elle a été jugée, acquitté de meurtre et d'ici quelques années vivait une nouvelle vie sous son nom d'épouse, Melvin. Puis un film à succès, ' Le kimono rouge », A projeté son histoire sensationnelle sur les écrans d’argent des États-Unis.

Le film de 1925 utilisait le vrai nom de Darley et les détails de sa vie tirés des transcriptions de la procès pour meurtre . Elle a intenté un procès pour atteinte à la vie privée et a gagné.



En se prononçant en faveur de Darley, un tribunal californien a déclaré que les gens avaient droit à la réhabilitation. «Nous devrions permettre [aux gens] de continuer sur la voie de la rectitude plutôt que de les renvoyer dans une vie de honte ou de crime», le tribunal a dit . C'est un sentiment qui est plus difficile à mettre en pratique aujourd'hui, alors que l'information est beaucoup plus facilement accessible. Néanmoins, les décideurs politiques et les médias se penchent sur la question.

Comme un spécialiste de l'histoire et du droit des médias , Je vois l’histoire de Darley comme plus qu’une tranche intéressante de l’histoire juridique et cinématographique. Son cas fournit un premier exemple de la façon dont les particuliers luttent pour échapper à leur passé et comment l'idée de la vie privée est liée à la réadaptation.

'Annulation de la publication' des anciennes actualités

Protéger la vie privée dans un souci de réadaptation est beaucoup plus difficile aujourd'hui, avec des informations à portée de clic sur Internet. Craignant que les indiscrétions du passé ne constituent désormais un obstacle permanent à l'emploi, certains organes de presse sont, sur demande, prendre de vieilles histoires sur les petits délits commis par des particuliers.



Le concessionnaire Cleveland Plain a adopté une telle politique en 2018.

'Il ne se passe plus une semaine, semble-t-il, que nous n'entendons plus de personnes qui sont empêchées d'améliorer leur vie par… des histoires sur leurs erreurs dans les recherches Google de leurs noms,' a expliqué Plain Dealer l'éditeur Chris Quinn à l'époque.

Plus tôt cette année, le Boston Globe a annoncé qu'il «annulait» également d'anciennes informations dans le cadre de son « Programme Fresh Start » . L’intention est de «s’attaquer à l’impact durable que peuvent avoir sur la vie d’une personne des histoires sur des embarras, des erreurs ou des crimes mineurs du passé, toujours en ligne et consultables», a déclaré le journal. Et d'autres journaux, tels que le Nouvelles quotidiennes de Bangor , ont lancé des programmes similaires.

Minimiser les dommages

Ces efforts volontaires sont en phase avec l'un des principaux principes de la Code de déontologie de la Society of Professional Journalists : pour «minimiser les dommages». Mais cela arrive aussi à un moment où les médias d'information regardent comment il a servi les communautés noires et hispaniques . L'industrie a longtemps souffert d'un fossé racial, avec minorités sous-représentées dans la salle de rédaction .

Il y a de plus en plus crainte que cela ait affecté la couverture , et que le signalement de la criminalité locale a été raciste . Il a eu tendance à se fier trop aux contacts et aux explications de la police . Et dans un pays où se trouvent des hommes et des femmes noirs et hispaniques criminalisé de manière disproportionnée , il contribue à la stéréotypie négative des minorités.

Une image du film de 1925

Réflexion sur le droit à l'oubli.
Le kimono rouge / Cleveland Institute of Art

Cette poussée pour permettre aux personnes impliquées dans des délits mineurs de vivre leur vie en frottant les reportages semble contredire un principe de liberté d'information.

Sous le Sixième amendement dans la Constitution américaine, le droit à un «procès rapide et public» est garanti. Sous le Premier amendement , les informations sur les procès et les arrestations sont publiques.

Cependant, il existe des exceptions importantes, par exemple dans les négociations préliminaires confidentielles, ainsi que dans les procès de jeunes délinquants, qui sont fermés pour aider à protéger la réadaptation d’un jeune délinquant.

Il existe également des exceptions éthiques à la publication d'informations sur les incidents criminels. Par exemple, les journalistes éthiques ne publient pas les noms des témoins de crimes ou des survivants d'agressions sexuelles. Mais c'est volontaire. Les tribunaux ont déclaré que le Le premier amendement protège les journalistes qui publient ces noms.

La nouvelle dimension de cette controverse est la longévité et la facilité d'accès à ces informations sur Internet. Les victimes et les délinquants continuent d'être aux yeux du public longtemps après qu'un objectif utile a été atteint.

Déménagement sur demande

Contrairement aux programmes volontaires aux États-Unis dans des agences de presse comme le Boston Globe et le Cleveland Plain Dealer, l'Union européenne a adopté de larges réglementations en matière de confidentialité. Ces lois ont débuté dans les années 1990 et ont été finalisées en mars 2014 avec la Règlement général sur la protection des données . Une disposition permet aux particuliers de demander que les liens des moteurs de recherche de toutes sortes soient effacés sur demande. Elle s'applique lorsque les informations sont obsolètes, impliquent des problèmes mineurs ou sont sans rapport avec l'intérêt public et potentiellement préjudiciables aux personnes.

Le règlement général sur la protection des données a été confirmé en mai 2014 lorsque la Cour de justice de l'UE s'est prononcée sur l'affaire Mario Costeja González c. Google Espagne . González avait intenté une action en justice pour que Google supprime des informations sur une vente aux enchères forcée pour payer des dettes. Le tribunal a ordonné que les informations soient effacées des liens Google, mais il a spécifiquement exempté la publication originale de La Vanguardia, un quotidien de Barcelone. Bien que Google se soit opposé à l'exigence de radiation, le tribunal a déclaré que Google était un «contrôleur de données» et non une agence de presse qui serait protégée en vertu de la Charte des droits fondamentaux de l'UE.

Depuis lors, Google Europe s'est conformé aux ordonnances des tribunaux. À ce jour, il a reçu plus d'un million de demandes de suppression de près de 4 millions de liens, selon Les propres données de Google . Plus de 88% des demandes proviennent de particuliers, environ 20% des URL demandées pour suppression étant des actualités. Près de la moitié des liens signalés ont été supprimés par l'entreprise après examen.

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Passer à autre chose

Le droit à l'oubli a suscité inquiétude concernant «l'effacement» de l'histoire . Mais ni la réglementation ni les actions volontaires ne visent à protéger les personnalités publiques ou ceux qui ont commis des crimes graves.

La question aux États-Unis est de savoir si les efforts préliminaires d'autorégulation de la part de l'industrie de la presse sont suffisants à long terme ou si une loi sur la protection de la vie privée peut être justifiée.

Le principe au cœur de la décision du tribunal du «Kimono rouge» il y a un siècle était que tout le monde mérite la possibilité de se réhabiliter. Darley n'a pas été reconnue coupable de meurtre et à la fin du film, elle a symboliquement jeté son kimono rouge et est passée à une vie meilleure.

Mais ce genre de voyage est beaucoup plus difficile lorsque le public n'est qu'à un clic de votre vie passée - un fait qui pose une énigme pour les organisations médiatiques, les moteurs de recherche et les régulateurs.

La conversation


Bill Kovarik , Professeur de communication, Université de Radford

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