Non, le vaccin COVID-19 n'est pas lié à la marque de la bête

Jean, le dragon et la bête de la mer

Image via Kimon Berlin, utilisateur: Gribeco, via Wikimedia Commons, CC BY-SA

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Le déploiement massif des vaccins COVID-19 a suscité des inquiétudes chez certaines personnes que l'on peut qualifier de rationnelles: quels sont les effets secondaires? Quelle sera l'efficacité du tir? Et puis il y a ceux qui craignent que le vaccin va marquer les gens avec le ' marque de la bête »Comme décrit dans le livre de l'Apocalypse du Nouveau Testament.



La marque de la bête - une marque cryptique dans l'Apocalypse qui indique l'allégeance à Satan - a été invoquée par des personnalités chrétiennes marginales tout au long de la pandémie en référence à ce qu'elles considèrent être le mal des masques et des vaccins. Cela va de la comparaison apparemment métaphorique des passeports vaccinaux par un représentant de la Chambre républicaine à quelque chose comme ' La marque de la bête de Biden »À l'interprétation plus littérale que ceux qui reçoivent un vaccin seraient marqués comme des adeptes de Satan.

Il est tentant d'écarter d'emblée de telles croyances. Après tout, c'est un idée marginale promue par les théoriciens du complot . Mais l'idée a suffisamment gagné en popularité pour que certains établissements médicaux aient ressenti le besoin de s'y attaquer de front. Hennepin Healthcare, basé à Minneapolis, par exemple, états dans une fiche d'information en ligne que «les vaccins COVID-19 ne contiennent pas… la marque de la bête».



En tant que spécialiste de la littérature chrétienne primitive , Je voudrais noter que la marque de la bête dans l'Apocalypse a été tout au long de l'histoire mal interprétée comme faisant référence à divers événements et phénomènes. Son lien avec le vaccin COVID-19 n'est que le dernier exemple d'un tel malentendu.

De plus, je soutiens que la marque dans l'Apocalypse est mieux comprise dans le contexte du premier siècle dans lequel elle a été utilisée, comme une polémique contre l'Empire romain.

Lire l'Apocalypse avec les yeux du premier siècle

Le livre de l'Apocalypse est un texte compliqué. Écrit vers la fin du premier siècle par un auteur qui se fait appeler John, le texte est rempli d'images symboliques qui ont mystifié les lecteurs pendant des siècles.



Utilisant des visions d'anges et de démons, de mort et de destruction, John raconte l'histoire d'une bataille cosmique en cours entre le bien et le mal qui se terminera par le triomphe du bien. La bête et sa marque sont toutes deux considérées par cet auteur comme étant mauvaises, et elles font partie des parties les plus connues et les plus mal comprises de son histoire.

Dans Révélation 13 , Jean décrit la bête comme ayant sept têtes et 10 cornes, un corps de léopard, les pieds d'un ours et une gueule de lion. La bête dans ce texte est puissante, satanique et est un objet d'adoration.

Il y a aussi une deuxième bête qui favorise l'adoration de la première. La chose la plus remarquable à propos de la deuxième bête est qu'elle amène les gens à recevoir une marque sur leur front ou leur main droite avec ' le nom de la bête ou le numéro de son nom . '

Jean conclut ce chapitre par une énigme: «Que quiconque ayant de l'intelligence calcule le nombre de la bête, car c'est le nombre d'une personne. Son nombre est de six cent soixante-six. (Ap 13:18).

La bête et l'empire

Tout au long de l’histoire, ce nombre a été utilisé pour diaboliser des phénomènes dont les lecteurs se méfient ou ne comprennent pas tout à fait. Il n'est donc pas surprenant que certains aient essayé de connecter le vaccin COVID-19 à la marque de la même manière.

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Cette interprétation est problématique, cependant, et pour deux raisons: Premièrement, les vaccins COVID-19 sont des phénomènes modernes avec lesquels l'auteur de l'Apocalypse et ses premiers lecteurs ne seraient pas familiers. Deuxièmement, il y a une autre explication de la bête et de son nombre qui a beaucoup plus de sens historiquement.

De nombreux érudits bibliques soutiennent que la première bête est une représentation symbolique des empereurs romains du premier siècle. Dans cette lecture, chaque tête représenterait un empereur. Pendant que il y a un débat sur la bourse aux empereurs spécifiques auxquels l'auteur de l'Apocalypse fait allusion, il y a un accord assez répandu sur le fait que l'empereur Néron est l'un d'entre eux.

Cette conclusion est tirée non seulement d'autres références à Nero dans l'Apocalypse, mais aussi de sa réputation au premier siècle de persécuter les chrétiens à Rome .

En l'an 64, lorsque Néron était empereur, un grand incendie s'est installé à Rome et a brûlé pendant près d'une semaine. Historiens romains suétone , Dio et Tacite prétendent que Néron lui-même était le responsable de l'incendie, Tacitus ajoute que Néron a tenté de se dégager du blâme en plaçant la culpabilité sur les chrétiens vivant dans la ville.

Numéro de Nero

Il y a un certain nombre d'autres points dans l'Apocalypse où l'auteur semble faire allusion à Néron. Il y a une référence possible au grand incendie de Rome plus loin dans le texte, par exemple, dans Révélation 17:16 . La description de John selon laquelle l’une des têtes de la bête a été «blessée» peut également être une référence à la mort de Néron, qui Suetonius décrit comme un coup de poignard auto-infligé au cou.

Mais peut-être la référence la plus claire à Nero dans l'Apocalypse est le tristement célèbre «666», le numéro de la bête qui constitue la marque de la bête .

Passé, pas futur

Bien qu’il y ait eu beaucoup de spéculations sur l’importance du nombre dans le passé, il existe un nombre croissant de chercheurs qui croient qu’il s’agit d’une référence directe à Néron.

Il existe une pratique bien connue dans le monde antique appelée «gematria», dans laquelle des valeurs numériques sont attribuées aux lettres. Cela permet aux auteurs de se référer à des individus en utilisant «le numéro de leur nom» plutôt que leur nom réel. Et les érudits bibliques notent depuis longtemps qu'en caractères hébreux, la valeur numérique du titre officiel de Nero - César Nero - est 666.

Ceci, ainsi que les autres allusions à Néron dans l'Apocalypse, laisse peu de doute, je soutiens, quant à savoir à qui l'auteur fait référence avec ce numéro.

Il reste cependant un morceau de cette énigme, et c'est exactement ce qu'est exactement la marque de la bête dans l'Apocalypse. Étant donné la nature symbolique du livre dans son ensemble, la référence au fait d'être marqué sur le front ou la main n'est probablement pas quelque chose à prendre pour argent comptant.

Plus important encore, l’affirmation de John selon laquelle personne ne pourrait acheter ou vendre quoi que ce soit sans avoir la marque qui porte le nom de la bête. Alors, que faut-il acheter et vendre qui porterait également le nom de la bête? Une réponse possible à cette question est l'argent - et nous avons de nombreux exemples dans les archives archéologiques de la monnaie romaine qui porte le nom de César Nero.

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L'une des raisons pour lesquelles l'Apocalypse est souvent déroutante pour ceux qui essaient d'interpréter le livre aujourd'hui, c'est qu'ils sont souvent entraînés à le voir comme un livre sur l'avenir, alors qu'en fait il s'agit principalement d'un livre sur le passé. De toute évidence, John et ses lecteurs du premier siècle auraient pu connaître la réponse à la question 'Quelle est la marque de la bête?' dans leur contexte du premier siècle. Sinon, le texte n’aurait eu beaucoup de sens pour personne lors de sa première rédaction.

En d'autres termes: lorsque Jean donne son énigme «numéro de la bête» aux lecteurs du premier siècle, il anticipe que c'est une énigme qu'ils seront équipés pour résoudre au premier siècle.

Alors que certains peuvent avoir des questions persistantes sur les vaccins COVID-19, la question de savoir si ces vaccins sont liés à la marque de la bête ne devrait pas en faire partie.


Eric M. Vanden Eykel , Professeur agrégé de religion, Collège ferrum

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