Rayshard Brooks: un autre homme noir taché de messages viraux sur les réseaux sociaux après sa mort

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Les rumeurs affluent à la suite de la mort de George Floyd et des manifestations qui en résultent contre la violence policière et l’injustice raciale aux États-Unis. Rester informé. Lis notre couverture spéciale, contribuer pour soutenir notre mission et soumettre tous les conseils ou réclamations que vous voyez ici .

Pour Rayshard Brooks, lutter contre les idées fausses sur son passé faisait désormais partie de sa vie quotidienne. Avant qu'un officier de police blanc d'Atlanta ne l'abatte le 12 juin 2020 dans un parking d'un restaurant de restauration rapide, Brooks, qui est Black, a déclaré qu'il avait travaillé dur pour remettre en question les croyances des gens sur ce que signifie avoir un casier judiciaire en Amérique.



«Si vous faites des choses qui ne sont pas correctes, vous payez vos dettes envers la société», a-t-il déclaré dans un communiqué de février 2020 interview vidéo . «J'ai juste le sentiment qu'une partie du système pourrait, vous savez, nous considérer comme des individus - nous avons des vies… [et] pas seulement nous faire comme si nous étions des animaux.»



Maintenant, alors que deux policiers font face à des accusations criminelles pour son meurtre et que son nom fait partie des chants de protestation contre le racisme dans la police à l'échelle nationale, certains coins bruyants d'Internet disent que ses arrestations et incarcérations passées sont cruciales pour comprendre - et justifier - pourquoi la police l'a tué. .



Ces critiques incluent Peggy Hubbard , une ancienne policière qui a acquis une renommée virale parmi les conservateurs américains pour sa critique du mouvement Black Lives Matter (et pour avoir été candidate républicaine dans la course au Sénat de l'Illinois en 2020). Dans les vidéos Facebook qui ont été visionnées des centaines de milliers de fois depuis le meurtre de Brooks, Hubbard a déclaré que Brooks «avait causé sa propre mort» en résistant à l'arrestation et que les gens ne devraient pas juger les actions des policiers d'Atlanta avant d'examiner d'abord le casier judiciaire de Brooks.

M. Brooks a des antécédents en matière de mise en danger des enfants. M. Brooks a été dans et hors de prison, et je suis désolé pour sa famille, et je suis désolé qu'il ait perdu la vie. Mais cela ne nous donne pas le droit, en tant que Noirs américains, qu'à chaque fois que nous nous fâchons contre la police, nous devons piller, brûler et nous émeuter. Tout le monde ne mérite pas notre indignation. Il ne mérite pas notre indignation.

À la demande des lecteurs de Snopes, nous avons enquêté sur la source de ces allégations et d’autres. Ce faisant, nous avons analysé des centaines de documents qui comprenaient des dossiers judiciaires, des déclarations de témoins et des photos de scènes de crime obtenues via le Georgia Public Records Act, ainsi que des responsables de l'application des lois et des services correctionnels contactés. Les dossiers rassemblent une vie compliquée, impliquant à la fois la paternité - Brooks a laissé trois jeunes filles et un beau-fils adolescent - et des peines criminelles pour vol de véhicule et violence de batterie contre un membre de la famille, entre autres crimes.



Ce qui suit est ce que nous savons des interactions de Brooks avec la police, principalement à proximité d'un complexe d'appartements où il avait vécu dans la banlieue d'Atlanta. Nous devons noter d’emblée que les parties suivantes n’ont pas répondu à nos demandes de commentaires sur les conclusions de notre enquête: Hubbard, l’avocat de la famille Brooks, L. Chris Stewart l'avocat ( Lance LoRusso )qui représente l'ancien officier qui a tiré et tué Brooks et les officiers de l'information publique pour le département de police d'Atlanta.

De nombreuses affirmations en ligne sur Brooks sont fausses ou une exagération de la vérité

Hubbard n'était pas la seule personne à prétendre-sans preuve-que Brooks avait abusé de ses enfants. Sans citer de preuves substantielles, les blogs conservateurs et les comptes de médias sociaux ont partagé des mèmes (comme celui affiché ci-dessous) et histoires de tabloïd sensationnelles dans les jours qui ont suivi la mort de Brooks, apparemment dans le cadre d'un effort visant à lui refuser le martyre lors d'un jugement international sur le racisme et la brutalité policière après la mort de George Floyd , un Noir décédé en garde à vue à Minneapolis en mai 2020.

combien ça fait mal d'être frappé à l'entrejambe

Après avoir analysé ces publications, nous avons déterminé que la rumeur la plus populaire était celle-ci: que Brooks avait été condamné à sept ans de prison pour avoir abusé physiquement de ses enfants et qu'il était en liberté conditionnelle en raison du COVID-19 [feminine pandémie lorsque la police l’a interrogé sur la conduite sous influence dans le parking d’un restaurant de Wendy avant sa mort. En outre, les messages affirmaient que Brooks avait déjà été arrêté sur des accusations de DUI:

Mais le message ci-dessus, en particulier, est enraciné dans des mensonges. Les condamnations présumées - que Brooks a été condamné dans le comté de Fulton pour négligence physique et mise en danger d'enfants en 2014, ainsi que DUI en 2011 - sont complètement inventées, selon un examen des dossiers du comté par le bureau du greffier. (Shatavia Scott, un administrateur de bureau, nous a confirmé par courrier électronique qu'aucune accusation de ce type n'avait été déposée contre Brooks dans le comté de Fulton.)

Lors de notre examen des dossiers en dehors du comté de Fulton, cependant, nous avons jugé l'allégation la plus grave - que Brooks avait été condamné à la prison pour avoir «battu ses enfants» - une exagération des cas de violence familiale et de vol de véhicule impliquant Brooks. les dossiers et la vie privée des victimes de violence familiale nous empêchent de savoir exactement ce qui s'est passé.

De plus, notre analyse du casier judiciaire de Brooks n'a trouvé aucune preuve suggérant qu'il avait été arrêté pour DUI avant sa rencontre fatale avec la police.

En ce qui concerne l'affirmation selon laquelle Brooks était «TRÈS ivre et a décidé de conduire» au Wendy's, Brooks avait fait un alcootest pour l'alcool qui montrait une lecture numérique de 0,108 avant qu'il ne soit tué, selon des images des caméras portées par le corps de l'officier. . Cette lecture est significativement plus élevée que la teneur en alcool dans le sang de 0,08% considérée comme trop ivre pour conduire en Géorgie, ce qui signifie - en attendant l'exactitude du test respiratoire - il serait exact de dire que Brooks avait de l'alcool dans son système et était peut-être ivre.

Cependant, pour prouver scientifiquement le taux d'alcoolémie de Brooks, nous avons demandé des enregistrements au Bureau du médecin légiste du comté de Fulton , qui a procédé à une autopsie du corps de Brooks deux jours après sa mort. Le bureau a déclaré qu'il avait soumis un échantillon de sang au Georgia Bureau of Investigation (GBI), qui dirigeait l'enquête sur le meurtre de Brooks, et que cette agence n'avait pas encore terminé une analyse toxicologique. (En d’autres termes, l’alcootest de l’agent était la seule preuve disponible à la date de ce rapport pour déterminer le niveau d’intoxication de Brooks.)

De plus, nous devons noter ici que Brooks a dit aux officiers d’Atlanta avant de le tuer et de le tuer qu’il avait été déposé chez les Wendy et qu’il n’y avait pas conduit.

Enfin, Brooks n’était pas en liberté conditionnelle à sa mort, selon le Georgia State Board of Pardons and Paroles, qui est le groupe autorisé par l’État qui examine le comportement des détenus en prison et peut leur accorder une libération anticipée. Il est également faux d’affirmer que la pandémie de COVID-19 a quelque chose à voir avec les antécédents d’incarcération de Brooks. Steve Hayes, un porte-parole du conseil d'administration, a déclaré dans un e-mail:

«Les reportages sur les réseaux sociaux sont erronés. L'individu n'a pas été mis en liberté conditionnelle par la commission à la suite du COVID-19 ou de quoi que ce soit à voir avec le COVID-19. L'individu n'était pas en liberté conditionnelle.

Brooks, cependant, était surla probation - qui, contrairement à la libération conditionnelle, est délivrée par un tribunal et fait partie de la peine initiale d’un délinquant -et était sous la surveillance d’un agent de probation lorsque les agents l’ont soupçonné de conduire sous l’influence de l’alcool au Wendy’s d’Atlanta avant de le tuer.

(Noter:Lorsqu'une personne est reconnue coupable d'un crime, tel que DUI, alors qu'elle est déjà en probation pour des crimes antérieurs, le dossier du défendeur est marqué d'une «violation substantielle» - ce qui peut entraîner une peine de probation plus longue, une peine de prison ou des amendes pour le défendeur.)

Brooks n'a jamais été arrêté pour suspicion de maltraitance d'enfants

Ici, nous expliquons pourquoi et dans quelles circonstances Brooks était en probation au moment de sa mort, ainsi que des détails pertinents sur ses précédents affrontements avec les forces de l'ordre.

La première expérience de Brooks en essayant de prouver son innocence aux policiers et aux procureurs remonte à 14 ans, lorsqu'il a été arrêté dans le comté de Fulton à Atlanta, soupçonné d'avoir tiré et blessé un homme lors d'un détournement de voiture, ainsi que d'avoir volé un autre véhicule et de voler un autre véhicule. personne sous la menace d'une arme à un arrêt de bus. Les enquêteurs pensaient qu’une personne avait commis tous les crimes, même si les documents judiciaires n’indiquent pas clairement comment ni pourquoi ils en sont arrivés à cette conclusion.

Brooks a été jugé à l'âge adulte par la Cour supérieure de Fulton, et non par un tribunal pour mineurs, et a plaidé non coupable. L’avocat de Brooks a allégué que les accusations étaient fondées à tort 'uniquement sur l'identification présumée de l'accusé par les victimes présumées, sans aucune preuve physique ou autre [comme l'ADN, les empreintes digitales, les échantillons de sang, etc.] »reliant Brooks aux crimes. En outre, l'avocat a déclaré que les photos prises par la police pour identifier Brooks comme le suspect du vol de voiture et du vol à main armée étaient injustes et que les procureurs ont à tort regroupé plusieurs crimes dans une seule affaire, parmi d'autres problèmes liés à l'enquête policière.

En fin de compte, Brooks a passé plus de deux ans au Metro Regional Youth Detention Center d’Atlanta, où un avocat a dit à un juge qu’il avait reçu un «excellent» bulletin de notes des superviseurs et des enseignants.

En 2010, peu de temps après la libération de Brooks de détention pour mineurs, Brooks a été interrogé par la police au sujet d'un vol à main armée qui s'était produit près de son domicile dans un complexe d'appartements à Jonesboro, à environ 20 miles au sud d'Atlanta. Au départ, Brooks a dit aux policiers qu'il ne savait rien du crime. Mais dans un deuxième récit des événements, il a dit à ces agents que, lors d'une promenade à l'extérieur avec son fils, il avait eu un bref échange avec la personne qui avait été volée avant le crime, ainsi qu'avec l'un des voleurs présumés, et avait aidé la police. enquête peu de temps après l’incident.

Hormis ces détails non incriminants, les forces de l'ordre n'ont trouvé aucune preuve établissant un lien entre Brooks et le vol à main armée, mais l'ont arrêté parce qu'il était soupçonné de mentir à des agents de police alors qu'il niait savoir quoi que ce soit sur le vol. Le rapport indiquait:

«Le délinquant a ensuite déclaré que la raison pour laquelle il avait fait de fausses déclarations sur le vol était parce qu'il venait de sortir de prison pour vol à main armée et qu'il ne voulait plus avoir d'ennuis.»

Il a été condamné à un an de probation pour avoir fait une fausse déclaration à un policier,bien que les archives judiciaires montrent qu'il a violé les termes de cet accord de probation et d'autres.

À partir du printemps 2011, Brooks, alors âgé de 18 ans, a été arrêté pour des infractions qui semblaient avoir été largement mal interprétées après sa mort et qui constituaient la base d'allégations exagérées selon lesquelles il avait abusé de ses enfants. Le 16 mars 2011, par exemple, les procureurs du comté de Clayton l'ont condamné à un an de probation et lui ont infligé une amende de 300 $ pour avoir prétendument causédes lésions corporelles à un membre de sa famille, mais on ne sait pas qui.

En raison des lois géorgiennes qui visent à protéger la vie privée des victimes de tels crimes, nous n'avons pas eu accès aux dossiers décrivant les détails de ce cas de violence familiale pour expliquer pourquoi, ou dans quelles circonstances, Brooks était impliqué. Nous ne savons pas non plus qui a contacté les autorités au départ, ni la gravité des blessures de la victime. Nous savons cependant que les infractions inscrites au casier judiciaire de Brooks et pour lesquelles il a été inculpé étaient les suivantes: violence familiale, accusation, violence familiale simple et simple accusation. (Seuls Brooks ou le parent non identifié pouvait légalement obtenir les documents en vertu des lois de l'État sur les registres ouverts, parMichelle Roberts, une gardienne des dossiers de police pour le département de police du comté de Clayton.)

Brooks a ensuite été interrogé par la police en janvier 2012, lorsque des policiers armés ont encerclé un véhicule dans lequel il se trouvait avec un autre homme. Apparemment, la police a cru que l'homme était le suspect lors d'une fusillade quelques heures plus tôt. Brooks a dit aux policiers, selon le rapport de police:

… Qu'il ne connaît pas vraiment [l'autre homme] et qu'il achète simplement de la marijuana à [lui]. Moins d'une once de marijuana et deux chéquiers ... ont été trouvés dans la poche [de] Brooks qui a déclaré qu'il venait d'acheter la marijuana de [l'autre homme et qu'il] avait menacé de lui faire du mal s'il ne mettait pas les chèques dans sa poche en raison de l'arrivée de la police.

Il a été arrêté et accusé d’avoir désherbé et d’être en présence d’une arme à feu - les agents en ont trouvé une dans la console du véhicule - au cours d’un crime, bien qu’il ne soit pas clair sur la base des dossiers fournis à Snopes si cette arme à feu était liée à la fusillade présumée. Un juge l'a condamné à plus d'un an de prison, avec une libération anticipée s'il remplissait certaines conditions.

En 2013, Brooks a de nouveau été arrêté pour des allégations qui ont également alimenté des rumeurs d'abus en ligne. Selon un dossier de police de janvier, un policier a trouvé Brooks, 19 ans, et Miller, 24 ans, dormant dans une voiture derrière une maison que quelqu'un avait signalée à la police comme semblant suspecte.Lorsque l'agent a frappé à la vitre de la voiture, il a déclaré que les événements suivants se sont produits:

L'homme s'est réveillé et a immédiatement mis le véhicule en marche. J'ai ouvert la portière du conducteur et ai ordonné au conducteur d'éteindre la voiture. Le mâle a alors mis la voiture en marche arrière et a commencé à s'éloigner de la maison. De la position où j'étais dans la porte conducteur ouverte, m'a frappé et a commencé à me pousser sous le véhicule. J'ai ensuite lâché le conducteur et le véhicule et me suis éloigné du véhicule pour éviter les blessures. Pendant que cela se passait, je pouvais entendre un bébé se mettre à pleurer.

La famille est partie à la hâte et a heurté un arbre, selon le rapport. Puis, quelques heures plus tard, la police du comté de Clayton a déclaré avoir trouvé une voiture inoccupée qui correspondait à la description de la voiture dans l'événement détaillé ci-dessus, et qu'elle a été enregistrée comme volée.

Trois mois plus tard, la police a accusé Brooks d'avoir commis les crimes suivants au cours de ce qui a commencé comme le rapport 911 d'un véhicule suspect mentionné ci-dessus: vol en recevant des biens volés, ingérence dans la garde à vue, faux emprisonnement, obstruction à un agent et cruauté envers les enfants. Cette dernière infractioncomprend à tout moment les enfants témoin des crimes graves ou de la violence familiale, ce qui semble s’être produit (sur la base des dossiers disponibles) dans l’affaire Brooks.Il a plaidé coupable en août 2014 et a été condamné à un an de prison et plus de six ans de probation.

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À l'automne 2015 et au printemps 2016, Brooks était sorti de prison mais arrêté à plusieurs reprises pour des soupçons de vol ou de vol de carte de crédit, des infractions qui violaient les conditions de probation dans ses affaires susmentionnées. Il a été renvoyé en prison pour un an, condamné à une amende de 2 000 dollars et condamné à plus d'années de probation - des peines qui ont dépassé la date de sa mort.

Tout cela dit, en référence aux plaintes en ligne contre lui au sujet de la violence familiale, il est exact de dire que Brooks a été accusé à un moment donné de violence familiale et qu'une allégation criminelle contre lui impliquait un ou plusieurs enfants. Mais il n'y a aucune preuve pour prouver qu'il a physiquement blessé les enfants, et Brooks n'a jamais été confronté à des allégations de maltraitance d'enfants, qui est souvent la catégorie d'infraction lorsque les gens «battent» des enfants.

Nous ne savons pas si les flics connaissaient le casier judiciaire de Brooks avant de le tuer

Peu de temps après 22h30 le 12 juin 2020, quelqu'un a appelé le service de police d'Atlanta (APD) au restaurant de restauration rapide pour vérifier un homme qui s'était endormi dans sa voiture alors qu'il était garé dans la file d'attente au volant, forçant d'autres clients à le contourner pour commander nourriture, selon le GBI .

Un officier de 26 ans nommé Devin Brosnan - qui faisait partie de la force depuis moins de deux ans - s'est approché du véhicule et a trouvé Brooks endormi dans le siège du conducteur, selon des images de la caméra corporelle de Brosnan. Environ sept minutes plus tard, Brosnan a contacté la répartition et a demandé qu’un officier autorisé à mener des enquêtes DUI se rende chez les Wendy.L'officier Garrett Rolfe a répondu à l'appel.

Rolfe, un homme de 27 ans qui était avec APD depuis 2013 (et avait plusieurs plaintes déposé contre lui , y compris à partir d'un Homme noir qui a accusé Rolfe et un autre officier de le harceler et de le citer en raison de sa race) a effectué un test de sobriété dans le parking.Puis, après environ 30 minutes d'interrogatoire de Brooks, Rolfe a dit à Brooks qu'il «avait trop bu pour conduire» et lui a demandé de mettre ses mains derrière son dos.

Moins d’une minute après la tentative de Rolfe de menotter Brooks, il a été touché par deux coups de feu dans le dos.

Selon des vidéos sur téléphone portable de passants dans le parking de Wendy et des caméras de tableau de bord dans les voitures des officiers, Brooks a été abattu après avoir résisté aux menottes et aux tentatives des agents de le retenir. Alors qu'il luttait avec les policiers, Brooks a attrapé le Taser de Brosnan - qui est une arme non létale que les policiers utilisent pour tirer des fléchettes électrisantes sur des personnes qu'ils jugent menaçantes - et a frappé Rolfe, qui a ensuite tiré un Taser sur Brooks alors qu'il tentait de s'enfuir. eux, selon les vidéos.

Wendy's images de surveillance capturé Rolfe poursuivant Brooks, qui courait et se retourna une fois pour tirer le Taser en direction de l’officier. Ensuite, la vidéo montre Rolfe laissant tomber son Taser, saisissant son arme de poing et tirant trois fois. (UNEselonLe procureur de district du comté de Fulton, Paul Howard, qui a accusé Rolfe de meurtre à la mort de Brooks,Rolfe a déclaré: «Je l'ai eu», après avoir frappé Brooks avec des balles.)

Quant à savoir si les agents de l’APD étaient au courant des antécédents criminels de Brooks avant ou pendant l’appel, Brosnan a été vu dans les images de la caméra corporelle en utilisant l’ordinateur de sa voiture d’escouade à plusieurs reprises dans le parking de Wendy. Bien que nous ne puissions pas dire à partir des images ce qu'il regardait ou recherchait, l'ordinateur a émis plusieurs sons audibles tandis que Brosnan effectuait une fouille quelconque après avoir demandé à Brooks de se retirer de la ligne de service au volant et de nouveau plus tard dans la police. appel.

Si cette activité informatique avait révélé le casier judiciaire de Brooks, on ne sait pas si cette information a influencé la façon dont lui ou Rolfe ont agi, consciemment ou inconsciemment. Les porte-parole d’APD n’ont pas répondu aux questions de Snopes sur la connaissance par les agents des antécédents criminels de Brooks avant ou pendant l’appel au 911 qui a conduit à sa mort, et si les agents en général ajuster leurs actions ou leur façon d'aborder les suspects en fonction des arrestations ou des incarcérations passées des personnes impliquées.

Parler au Lame de Tolède journal, Le père de Brooks, Larry Barbine, a déclaré qu'il pensait que les policiers avaient «préjugé» son fils non seulement en raison de la couleur de sa peau, mais aussi en raison de ses arrestations passées. «Ils pensaient savoir qui il était avant de l'arrêter», a déclaré Barbine. «Ils ne le connaissaient pas.»

Les responsables d’Atlanta ne croient pas que l’usage meurtrier de la force par les officiers était justifié

Le 13 juin, au lendemain de la mort de Brooks, la chef de l’APD, Erika Shields, a volontairement démissionné de son poste à la tête de la force. Rolfe a été licencié et Brosnan a été mis en congé administratif. La mairesse d’Atlanta, Keisha Lance Bottoms, a déclaré publiquement qu’elle ne croyait pas que l’utilisation de la force meurtrière par les officiers était justifiée. Elle a déclaré aux journalistes:

«Bien qu'il puisse y avoir un débat sur la question de savoir s'il s'agissait d'un usage approprié de la force meurtrière, je suis fermement convaincu qu'il existe une distinction claire entre ce que vous pouvez faire et ce que vous devez faire.»

Cinq jours plus tard, Howard a annoncé 10 accusations criminelles contre Rolfe - en plus de l'accusation de meurtre, passible de la prison à vie ou de la peine de mort, si les procureurs décident de la demander - et trois chefs d'accusation contre Brosnan, y compris pour voies de fait graves et violations de serment. Alléguant que Brooks ne représentait à aucun moment une menace pour les agents, le procureur a déclaré que Rolfe et Brosnan n'avaient pas notifiéBrooks qu'ils l'ont arrêté parce qu'ils étaient soupçonnés de DUI avant d'essayer de le menotter, ce qui a enfreint la politique de l'APD, et que Brooks était calme et cordial avec eux.

Avocats pour Rolfe être en désaccord avec l'affirmation que Brooks ne constituait pas une menace, citant la séquence vidéo. Brosnan et Rolfe affirment que leurs actions sur le parking de Wendy étaient légales et conformes à la politique d'APD,

Rolfe et Brosnan se sont rendus aux autorités le lendemain de l'annonce des accusations par Howard, et Brosnan a été libéré sous caution avec signature tandis que Rolfe était détenu à la prison du comté de Fulton sans caution, à la date de ce rapport. (En raison du retard de la Géorgie dans le jugement des affaires en raison de la pandémie de COVID-19, Howard a déclaré qu'un grand jury ne réexaminerait probablement pas l'affaire pour une mise en accusation avant janvier ou février 2021.)

Pendant ce temps, la ville d’Atlanta a éclaté avec des manifestations chaotiques de personnes qui considéraient le meurtre de Brooks comme un autre meurtre insensé d’un homme noir par des officiers blancs, tandis que certains policiers ont protesté contre la décision du procureur d’inculper leurs collègues au pénal. Vince Champion, directeur régional du sud-est du syndicat de police de la ville, a déclaré à la The Associated Press que les agents quittaient leur poste ou ne répondaient pas aux appels parce qu'ils se sentaient «abandonnés, trahis, utilisés dans un jeu politique».

nombre de fusillades de masse sous chaque président
Deux côtés (ou plus) à chaque histoire

Pour les gens qui connaissaient et aimaient Brooks, il était un père de famille aimant qui a travaillé dur pour surmonter les défis liés à la possession d'un casier judiciaire et qui voulait finalement s'assurer que ses trois filles, âgées de 1, 2 et 8 ans, et un Beau-fils de 13 ans, était heureux.

«Ils l'ont enroulé autour de leurs doigts», a déclaré Miller, sa femme depuis huit ans, après sa mort. Elle a dit qu'ils avaient construit une relation ensemble que «personne ne pouvait rompre».

Il a passé la majeure partie de sa vie en Géorgie, où il est né. Son père, de Toledo, Ohio, avec qui Brooks n'avait pas grandi, a ditles Lame de Tolède cetteBrooks a passé 2019 à lui rendre visite et à sa demi-sœur, et qu'ils ont passé l'année à rattraper le temps perdu avec des activités telles que la pêche et la luge. Brooks a dit aux parents de l'Ohio qu'il voulait finalement s'installer à Toledo avec sa famille, qui est restée dans la région d'Atlanta.

À bien des égards, Brooks s'est efforcé de surmonter les défis de la probation et de gagner un revenu viable pour aider à subvenir aux besoins de sa famille, selon les personnes qui le connaissaient. Pendant son séjour à Tolède, par exemple, il a travaillé dans la construction, où son patron, Ambrea Mikolajczyk, a déclaré qu'il travaillait dur - il était la première personne à arriver au travail le matin et la dernière à partir - et semblait être faire tout son possible pour améliorer sa vie après son incarcération. À Funérailles de Brooks le 23 juin, elle a déclaré:

Ray avait surmonté ses circonstances. […] Le système de justice et le racisme systémique qui existent lui ont rendu pratiquement impossible d'essayer de vivre une vie prospère bien après avoir payé sa dette - le système ne cessait de l'attirer, de le saisir comme des sables mouvants.

Elle a dit qu'il ferait la navette à vélo, aiderait tous ceux qui en avaient besoin, et avait un rire contagieux et un sourire qui «engloberait tout son visage».

Il était également apprécié des gens de son cercle social d'Atlanta. Il travaillait dans un restaurant mexicain là-bas et a été décrit par un ami de la famille de la ville comme «une personne exceptionnelle», extravertie, facile à vivre et «rarement en difficulté». Le district scolaire public de la ville a promu une collecte de fonds en ligne pour aider la famille avec de l'argent après sa mort.

En février 2020, environ un mois après que les autorités ont surpris Brooks en train de violer les conditions de sa probation en se rendant dans l'Ohio pour rendre visite à sa famille, il a répondu à une annonce Craigslist d'un entreprise qui défend les anciens détenus et fait des recherches sur la récidive. L'annonce cherchait à entendre des personnes qui étaient actuellement en probation ou en libération conditionnelle pour savoir quelles barrières sociales les empêchent d'accéder à des opportunités comme tout le monde.

Dans 41 minutes interview enregistrée , Brooks a parlé de la façon dont les employeurs potentiels avaient jugé son passé et, malgré ses meilleurs efforts pour travailler dur et subvenir aux besoins de sa famille, les frais judiciaires croissants et la stigmatisation entourant ce que signifie avoir un moniteur de cheville pendant la probation, par exemple, avaient mis un beaucoup de pression sur lui.

«[Il y a] beaucoup de choses que nous perdons en étant incarcéré», a-t-il dit. «Nous devons revenir en arrière et arranger les choses avec nos enfants et regagner cette confiance en étant absent. Ma fille aînée dit: 'Papa - hé, je t'aime tellement, mais où étais-tu?'

Brooks a déclaré qu'il aurait bénéficié d'un type de programme de mentorat pour l'aider à rester en dehors du système juridique pour de bon, quelqu'un qui pourrait l'aider à comprendre les termes de sa peine de probation afin de ne pas les violer, par exemple. Brooks a déclaré dans l'interview:

Tu as pris le temps de m'enfermer et, tu sais, je m'en fichais - j'étais assise là-dedans, mais pourtant je suis dehors maintenant et je dois essayer de me débrouiller seule quand j'ai été éloignée de la société . … Une fois que vous y êtes, vous êtes endetté - juste endetté. Pour une seule personne, essayer de gérer toutes ces choses à un moment donné est tout simplement impossible. …

Beaucoup de choses viennent de me faire prendre du retard, mais me voilà, j'essaye. Je ne suis pas le genre de personne à abandonner et je vais continuer à essayer jusqu'à ce que j'arrive là où je veux être.

Pourquoi les gens attirent l'attention sur les histoires criminelles d'hommes noirs qui meurent en garde à vue

Pendant des décennies, les coins d'Internet et les journalistes se sont concentrés sur les casiers judiciaires des non-blancs tués par les autorités, quelle que soit la pertinence de ces dossiers.

Sur la base de l'analyse de Snopes sur qui est - et qui n'est pas - mettant l'accent sur les arrestations et les incarcérations passées de victimes de violence policière en 2020, les messages les plus populaires sont ceux de conservateurs de marques de feu, tels que Hubbard, ou du commentateur conservateur Candace Owens, qui fait plusieurs accusations sur le passé criminel de George Floyd dans une vidéo de juin 2020 visionnée près de 7 millions de fois. Owens a également attiré l’attention sur les antécédents criminels de Brooks après sa mort.

Leurs vidéos et leurs publications sont souvent partagées par des personnes qui croient que les politiciens ou les journalistes omettent délibérément des détails sur le comportement illégal passé d'un sujet dans le cadre d'un plan néfaste visant à diviser les Américains, et que toute allégation de racisme de la part d'officiers américains est sans fondement et alimentez cet effort de polarisation.

Les partisans de la réforme de la police, cependant, disent que le discours public sur les meurtres par la police ne devrait pas inclure les antécédents criminels du défunt, car ils sont inutiles et distraient les gens du problème le plus important au centre de ces incidents: les agents ont trop souvent recours à la violence lorsqu'ils traitent. avec les citoyens, surtout s'ils sont noirs, autochtones ou de couleur.

En déplaçant le discours des actions des policiers vers les antécédents criminels du défunt, les gens peuvent souscrire au trope «il l'avait fait venir» afin de ne pas avoir à se sentir désolé pour la victime de la brutalité policière, et peuvent nier une la responsabilité des officiers pour leurs actions, a déclaré Richard Reddick , doyen associé à l'Université du Texas à Austin et chercheur sur le racisme systémique contre les Noirs américains. Il nous a dit par e-mail après la mort de Brooks:

Dans l'exemple de Brooks, cela illustre encore une fois l'attribution problématique de la responsabilité des agents qui ont tiré sur Brooks dans le dos, deux fois. C'est d'autant plus effrayant de voir les policiers parler avec Brooks avant la fusillade, suggérant qu'il y avait une possibilité de dénouement pacifique - et le fait qu'ils disposaient d'informations abondantes pour retrouver Brooks s'ils n'étaient pas en mesure de le mettre en garde à vue (si c'était même nécessaire).

Parmi ceux qui ont également critiqué les intentions des personnes qui ont attiré l'attention sur les antécédents criminels de Brooks, il y avait l'animateur de talk-show de fin de soirée Trevor Noah. Dans un 16 juin, vidéo , a-t-il déclaré, bien que les raisons spécifiques que les gens invoquent dans leur justification pour expliquer pourquoi les victimes de violence policière étaient en faute varient au cas par cas, tous les cas ont une variable commune: toutes les victimes étaient noires.

Pour des gens comme Hubbard qui ont déclaré que Brooks avait été tué à juste titre parce qu'il se battait avec les officiers, Noah a déclaré:

Les gens disent toujours la même chose. Ils disent: «Eh bien, tu sais, si tu ne faisais pas ça, alors tu serais toujours en vie.» Ils disent cette merde tout le temps. «Si vous n’avez pas fait cela.» Mais la vérité est que les «si» ne cessent de changer. … «Si vous n’aviez pas résisté à l’arrestation, vous seriez toujours en vie.» Ou: «Si vous ne fuyiez pas les flics, vous seriez toujours en vie.»

«Eh bien, si vous n’aviez pas de pistolet jouet et que vous aviez 12 ans au milieu d’un parc [en référence à Réparer le riz , qui a été abattu par un policier en 2014], alors vous seriez toujours en vie. »« Si vous ne portiez pas de sweat à capuche, vous seriez toujours en vie [en référence à Trayvon Martin ]. »…« Si vous ne dormiez pas dans votre lit en tant que femme noire [comme Breonna Taylor avant qu'elle ne soit tuée par des flics en mars 2020], vous auriez toujours été en vie. »Il y a un fil conducteur au-delà de tous les« si »-« Si vous n'étiez pas Noir, peut-être seriez-vous toujours en vie. »