Raisons d'admission dans des asiles de fous au 19e siècle

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Une liste documente la myriade de raisons pour lesquelles les gens se sont engagés dans des asiles insensés au 19e siècle.

Notation

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Origine

En février 2016, une image d'une liste prétendument documentant des dizaines de raisons pour lesquelles des personnes se sont engagées dans des asiles insensés entre 1864 et 1889 a commencé à circuler sur les réseaux sociaux. La liste était fréquemment partagée avec des messages humoristiques sur la façon dont des actes courants tels que la «lecture de roman», la «paresse» ou la «surétude de la religion» conduiraient une grande partie de la population d’aujourd’hui dans un asile:



liste d'asile d'aliénés

Bien que cette liste soit souvent publiée comme une blague, elle est quelque peu enracinée dans la vérité. La liste était compilé du journal de bord du West Virginia Hospital for the Insane, documentant les admissions dans cette institution entre 1864 et 1889 et a été publié ou référencé dans plusieurs livres et recherche papiers. Il a également été archivé par la Division de la culture et de l'histoire de Virginie-Occidentale.



Dans son livre de 2001 Enlèvement parental en Amérique: une analyse historique et culturelle , l'auteur Maureen Dabbagh a utilisé cette liste pour illustrer à quel point il était facile pour un homme de faire détenir sa femme dans un asile dans la seconde moitié du XIXe siècle:

Les raisons de l'admission dans l'asile de Trans-Allegheny Lunatic en Virginie-Occidentale de 1864 à 1889 comprenaient la paresse, l'égoïsme, l'amour déçu, la maladie féminine, l'excitation mentale, le froid, le tabac à priser, la cupidité, les problèmes féminins imaginaires, le «rassemblement dans la tête», l'exposition et charlatanisme, jalousie, religion, asthme, masturbation et mauvaises habitudes. Les conjoints ont utilisé les lois sur la folie pour se débarrasser de leurs partenaires et pour enlever leurs enfants.



Bien que cette liste provienne d'un journal d'hôpital contemporain, ses entrées ne doivent pas être considérées comme dénotant des choses qui étaient toutes considérées comme des symptômes d'instabilité mentale. Au contraire, parmi les patients traités au West Virginia Hospital for the Insane pour diverses maladies telles que la démence chronique, la manie aiguë et la mélancolie, ces entrées ont enregistré les raisons ou les causes pour lesquelles ces patients auraient développé leurs maladies sous-jacentes. Autrement dit, les gens ne pensaient pas que la lecture de roman, l'asthme, le mariage de son enfant, la politique ou la chute d'un cheval étaient des symptômes de maladie mentale, mais plutôt des facteurs qui auraient pu produire ou exacerber une telle maladie. (Pour utiliser un exemple d'un domaine différent, personne ne prétend que jouer à des jeux vidéo violents est en soi un crime, mais certaines personnes soutiennent - à tort ou à raison - qu'une telle activité pourrait être un facteur qui conduit les joueurs à commettre des crimes violents):

Les maladies attribuées aux personnes admises à l'hôpital de son ouverture en 1864 à 1880 étaient variées, les plus courantes étant 304 patients atteints de démence chronique, 254 atteints de manie aiguë, 225 de mélancolie et 165 de manies chroniques. Des listes ont été données des causes supposées des maladies, et elles ont été qualifiées de causes supposées, les médecins de l'époque se sentant «un peu mal à l'aise avec elles», ils les ont quand même publiées. Les plus fréquents à Weston étaient les 359 à qui «aucune cause» n'avait été attribuée, et «l'hérédité» et «l'épilepsie» se classaient ensuite. Quarante à cinquante patients ont été attribués à chacune des causes suivantes: «intempérance», «mauvaise santé», «menstruation», «traumatisme» et «masturbation». Un honnête homme a été répertorié avec «masturbation pendant 30 ans».

En général, ce document pourrait être décrit plus précisément comme «une liste de certaines raisons pour lesquelles des personnes auraient finalement développé des maladies qui ont conduit à leur admission au West Virginia Hospital for the Insane» et non comme une liste de «symptômes» ou «Raisons» pour lesquelles des personnes ont été admises dans cet hôpital.