La «dépendance sexuelle» n’est pas une justification pour tuer, ni vraiment une dépendance

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La dépendance sexuelle n'est pas un trouble reconnu dans la communauté de la santé mentale.




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Un homme blanc de 21 ans serait entré le 16 mars dans trois spas différents de la grande région d'Atlanta et aurait abattu huit personnes, dont six femmes asiatiques. Le jour suivant, les responsables du shérif du comté de Cherokee ont annoncé ce que le suspect avait qualifié de motif possible des meurtres: la dépendance sexuelle.

Le tireur présumé a été décrit comme un fervent conservateur chrétien évangélique qui avait, selon de nombreux rapports, été avoir du mal à contrôler ses comportements sexuels. Agents d'application de la loi a déclaré que le suspect a affirmé avoir été aux prises avec une dépendance sexuelle et finalement tué pour «éliminer» la «tentation» qu'il ressentait ces femmes.



Je suis un chercheur spécialisé dans addictions comportementales , spécifiquement les dépendances sexuelles . Une grande partie de mes recherches s'est concentrée sur la manière dont la religion interagit avec les comportements sexuels et les sentiments de dépendance. Au cours de la dernière décennie, mes recherches ont révélé que la religion et la dépendance sexuelle sont étroitement liées.

Les cliniciens ne diagnostiquent pas la «dépendance sexuelle»

À l'heure actuelle, il n'y a pas de diagnostic de «dépendance sexuelle» dans tout manuel de diagnostic que les psychologues consultent lorsqu'ils travaillent avec des patients. Ce n’est pas un trouble reconnu dans la communauté de la santé mentale. Cela peut surprendre certains, car beaucoup de gens croient que le sexe peut créer une dépendance .

Sans qualifier le problème de dépendance, les praticiens de la santé mentale reconnaissent, bien entendu, que les comportements sexuels incontrôlables peuvent être un réel problème pour les individus. Récemment, le L'Organisation mondiale de la santé a annoncé que la dernière édition de son ' Classification internationale des maladies »Comprendra un nouveau diagnostic de trouble du comportement sexuel compulsif.



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Quelle que soit l'étiquette, le comportement sexuel compulsif peut être un problème.
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Ce nouveau diagnostic est officiellement un trouble du contrôle des impulsions plutôt qu'une dépendance, mais elle couvre les personnes ayant des comportements sexuels excessifs ou compulsifs que la plupart des membres du public considéreraient comme une dépendance. N'importe quel nombre de comportements pourrait se qualifier pour ce diagnostic, allant de l'utilisation excessive de pornographie et de la masturbation à la croisière pour des relations sexuelles occasionnelles à la sollicitation de travailleuses du sexe. La caractéristique clé du diagnostic n’est pas le comportement sexuel spécifique lui-même, mais la façon dont il est devenu incontrôlable dans la vie d’une personne et les difficultés ou les déficiences qu’il cause.

Le trouble du comportement sexuel compulsif est le seul diagnostic sur plus de 55 000 diagnostics dans le manuel de l'OMS à inclure une mise en garde spéciale. À la toute fin de la description du trouble, il y a une note avertissant que «la détresse qui est entièrement liée aux jugements moraux et à la désapprobation concernant les impulsions, les pulsions ou les comportements sexuels ne suffit pas pour répondre à cette exigence.»

En d'autres termes, se sentir angoissé à l'idée de se comporter de manière sexuelle que vous trouvez moralement mauvais n'est pas suffisant pour diagnostiquer ce nouveau trouble. C’est une mise en garde très importante car, sur la base de mes recherches, c’est la détresse morale à propos des comportements sexuels qui pousse généralement les gens à croire qu’ils ont une dépendance sexuelle.

Qu'est-ce qui alimente un autodiagnostic de «dépendance sexuelle»?

Aux États-Unis en particulier, de nombreuses études ont clairement montré que plus de personnes religieuses, de personnes issues de milieux religieux plus stricts et de personnes qui désapprouvent moralement leurs propres comportements sexuels sont beaucoup plus susceptibles de interpréter ces comportements comme une dépendance .

Ce qui est surprenant, c’est qu’il existe également de nombreuses preuves selon lesquelles ces mêmes personnes sont moins susceptibles de faire des choses comme regarder de la pornographie ou avoir des relations sexuelles en dehors des relations conjugales. Mes collègues et moi avons constaté que des personnes plus pieuses sur le plan religieux rapportent simultanément moins d'utilisation de la pornographie tout en signalant une plus grande dépendance à la pornographie .

Il semble que les croyances morales conservatrices sur la sexualité, en particulier celles associées à la religiosité conservatrice, conduisent certaines personnes à interpréter des comportements comme regarder même occasionnellement du porno comme des signes de dépendance.

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Mes collègues et moi appelons cette déconnexion entre croyances et comportement «incongruence morale». Cela s'avère être un puissant indicateur de savoir si quelqu'un pense avoir une dépendance sexuelle.

En fait, nous avons maintenant montré dans deux études utilisant des échantillons représentatifs au niveau national que religiosité et désapprobation morale de la pornographie amplifier les liens entre le visionnement de pornographie et les sentiments de dépendance à la pornographie. Pour les gens qui ne trouvent pas la pornographie moralement répréhensible ou qui ne sont pas religieux, il n'y a pratiquement aucun lien entre la quantité de pornographie qu'ils regardent et s'ils se croient en être dépendants. Pourtant, pour les personnes très religieuses ou qui trouvent que la visualisation de la pornographie est particulièrement mauvaise, même de petites quantités de pornographie sont liées à des sentiments de dépendance autodéclarés.

Les troubles internes ne prédisent pas la violence

Pour être clair, la détresse que les gens peuvent ressentir lorsqu'ils ne respectent pas leur moralité est sans aucun doute réelle et profonde. Cependant, une grande partie de cette détresse est probablement le résultat de la culpabilité et de la honte plutôt que d'une véritable dépendance.

Dans le cas du tireur de Géorgie, il n'y a tout simplement pas encore suffisamment d'informations pour déterminer s'il avait un comportement sexuel incontrôlable, s'il était moralement bouleversé par son comportement ou s'il s'agissait des deux. Franchement, ces distinctions ne sont pas si importantes pour comprendre ce qui s'est passé.

Le trouble du comportement sexuel compulsif et l'incongruence morale sont tous deux de vrais problèmes qui peuvent conduire à conflit relationnel , dépression, anxiété et autre conséquences . Mais ce ne sont pas des excuses pour la violence, le meurtre ou les crimes haineux - rien ne l'est. Si estimations récentes sont corrects, il y a des millions d'Américains qui craignent que leurs comportements sexuels ne soient hors de contrôle.

Pourtant, le suspect d'Atlanta a choisi de faire quelque chose que ces millions d'autres Américains n'ont pas fait, en ciblant et tuant des femmes qu'il considérait comme «une tentation». Ce choix de sa part n'est en aucun cas imputable au fait qu'il ait eu une dépendance sexuelle, qu'il ait ressenti une incongruité morale à propos de ses comportements sexuels ou s'il passait une mauvaise journée.

La conversation


Joshua B. Grubbs , Professeur adjoint de psychologie, Université d'État de Bowling Green

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