Mickey Mouse a-t-il été modelé d'après une caricature raciste nommée «Jigaboo»?

Image via Disney

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Une caricature raciste appelée «Jigaboo» a servi d'inspiration originale au personnage de Mickey Mouse.

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Origine

En février 2019, une image montrant «Jigaboo», une caricature raciste qui aurait servi d'inspiration au personnage de Mickey Mouse de Disney, a commencé à se répandre via les réseaux sociaux:





Le plus populaire affectation de ces images que nous avons pu trouver était accompagnée d'une légende indiquant: «RACISME… Mickey mouse était un remake d'un personnage nommé jigaboo qui a été fait pour se moquer des Noirs… Et j'aimais Mickey Mouse smh 🤦‍♂️»

Cette caricature n’a pas été l’inspiration de Mickey Mouse et ne représentait pas non plus un des premiers personnages de dessins animés connu sous le nom de «Jigaboo». Cette image est une œuvre d'art contemporaine de Michael Ray Charles qui a été créée en 1994 (près de 70 ans après que Mickey Mouse a fait son première impression en 1928) intitulée « (Forever Free) ATTENTION . '



Le fait que le personnage de «BEWARE» ressemble à Mickey Mouse n'est cependant pas une coïncidence. Charles aussi créé plusieurs autres oeuvres d'art qui ont superposé des stéréotypes raciaux sur des personnages et des symboles modernes tels que le Pillsbury Dough Boy, Superman et Elvis Presley:

La critique d'art Rebecca Cohen a exploré le travail de Charles dans un 1997 article publié dans le Chronique d'Austin :



Ils parlent des stéréotypes négatifs auxquels les Afro-Américains adhèrent encore - le ménestrel et la maman - et comment ils les mettent à jour, se cachent derrière eux. Ils concernent les stéréotypes raciaux que les Blancs ont créés et perpétuent encore, plutôt que de reconnaître les Afro-Américains comme des êtres humains complexes et individuels. Charles dit que des images négatives sur les Afro-Américains se cachent dans la culture américaine, juste sous la surface, dans les sitcoms télévisés et les dessins animés de tous les millésimes et dans la publicité et le sport. Il ne les a pas inventés, il ne les perpétue pas à lui seul. Ses peintures cherchent à créer la compréhension plutôt qu'à susciter le blâme. Il s'agit de déconstruire des symboles et de retracer leur histoire, du passé au présent…

Michael Ray Charles prétend qu’il faut ouvrir les vieux stéréotypes et les exposer, les superposer au monde d’aujourd’hui, pour les comprendre, pour avoir la moindre chance de les faire vraiment disparaître. «Le passé est présent», dit-il à chaque nouvelle peinture. Brûler tous les livres sur Sambo et jeter tante Jemima dans les poubelles de l’histoire ne les fera pas disparaître. Charles peint tante Jemima vêtue d'un costume de Wonder Woman ou debout dans une pose sexy comme Marilyn Monroe avec le vent qui souffle sur sa jupe, ne portant que des pantoufles roses souples sur ses pieds et un mouchoir à pois rouge et blanc attaché sur sa tête. Son Michael Jackson porte une casquette de bouffon avec de petits visages Sambo à chaque point au lieu de cloches. Sur les affiches permanentes du Cirque Quotidien de Charles Liberty Bros., des personnages nommés Dawg Boy et Sealboy se produisent pour la foule. Dans la peinture de puzzle de Charles Rejoignez le club, trois petits Sambos se régalent de ballons de basket avec une garniture rouge juteuse qui ressemble étrangement à de la pastèque. Le tableau dit: Rejoignez le club. Vous aurez une balle. Il manque une pièce du puzzle.

Artiste Michael Owen ajoutée plus d'informations sur le travail de Charles:

«Les stéréotypes ont évolué», note-t-il. «J’essaie de gérer les stéréotypes présents et passés dans le contexte de la société d’aujourd’hui.» Les caricatures tordues de l'expérience afro-américaine, comme Tante Jemima, sont représentées dans l'œuvre de Charles comme des représentations ordinaires de la noirceur, mais sont dépouillées de l'aura d'innocuité qui leur donne une apparence de vérité très rarement remise en question. Les gens ne s'arrêtent pas pour réfléchir à l'origine de ces images.

Charles dit: «Tante Jemima n'est qu'une image, mais elle devient presque automatiquement une personne réelle pour de nombreuses personnes, dans leur esprit. Mais il y a une différence entre ces images et les vrais humains. » Dans chacune de ses peintures, des notions de beauté, de laideur, de nostalgie et de violence émergent et convergent, nous rappelant que nous ne pouvons pas facilement nous séparer d'un passé qui nous a conduit là où nous sommes, qui nous sommes devenus et comment nous sont représentés.

Bien que cette image virale ne représente pas un personnage nommé 'Jigaboo' qui a servi d'inspiration à Mickey Mouse, la peinture de Charles évoque les débuts de l'histoire de ce dernier personnage. De nombreux historiens de l'époque pensent que Mickey Mouse, comme d'autres personnages animés du début du XXe siècle, a été fortement influencé par les interprètes de blackface et les spectacles de ménestrel de l'époque.

Un recueil d'essais intitulé Un lecteur Mickey Mouse comprend plusieurs mentions des influences supposées du Minstrel Show de Mickey. Voici comment M. Thomas Inge a décrit le célèbre personnage de Disney dans son essai «Mickey Mouse»:

Comme Felix, Bimbo, Oswald, la plupart des personnages de films d'animation qui l'ont précédé, Mickey avait un corps et une tête noirs, de grands globes oculaires blancs et une zone blanche autour de la bouche - tous caractéristiques des Afro-Américains représentés de manière stéréotypée dans les dessins animés, les illustrations, et la publicité de l'époque et basée sur l'image des artistes de spectacle de ménestrel au visage noir. Lorsque des gants blancs ont été ajoutés, Mickey s'est encore rapproché de ses sources. Aucun de ces personnages n'a conservé, cependant, aucune des nuances linguistiques ou culturelles de la vie noire, bien que Mickey ait parfois été pensé pour conserver une partie du style libre du hipster et du filou.

Nicholas Sammond a fait valoir dans son livre Naissance d'une industrie: Blackface Minstrelsy et l'essor de l'animation américaine que Mickey Mouse (et des personnages animés similaires) n'était pas seulement aimer un ménestrel - le premier personnage de Disney, selon Sammond, a été un ménestrel de dessin animé:

L'animation américaine, qui a ses origines et a développé nombre de ses conventions durables sur la scène du vaudeville, n'est pas simplement une de plus dans une succession de formes textuelles, c'est aussi une tradition performative qui est redevable et imbriquée dans le minstrelsy et le vaudeville. L’animation commerciale aux États-Unis n’a pas emprunté à Blackface Minstrelsy et n’en a pas été simplement influencée. Au contraire, l'animation américaine est en fait, dans nombre de ses incarnations les plus durables, une partie intégrante des traditions iconographiques et performatives en cours du blackface. Mickey Mouse n’est pas comme un ménestrel, mais comme un ménestrel.

Quoi qu'il en soit, un personnage nommé «Jigaboo» n'a pas été la principale source d'inspiration de Mickey Mouse. La caricature raciale «Jigaboo» était une création moderne (de 1994) basée sur le célèbre personnage de Disney et son lien présumé avec le ménestrel blackface, et non l'inverse.